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肝脏竟为我们担负了这么多……

作者:之峰2021-03-27 10:16:54
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参考消息网3月26日报道据美国《大众科学》月刊网站3月17日报道,人们应该感谢肝脏的四个理由如下:

1.肝脏代谢酒精和其他坏分子

我们所摄入的酒精不能直接排泄掉,必须经过转化才能清除。降解酒精是发生在肝脏中的一个多步骤过程,细胞利用一系列酶发生一系列反应将其代谢。

这些酶将酒精转化成某种最终产物,人体利用其制造其他营养物质,如脂肪。正因如此,过度饮酒会导致酒精引起的脂肪肝疾病,其特征是肝脏部位脂肪的过度累积。

代谢酒精会产生乙醛,这是一种有毒物质。这种有毒化合物通常不会留在肝脏中,而是会迅速被转化成无毒分子。

如果您喝酒的速度快于身体代谢酒精的速度,则新陈代谢系统将被堵塞,有毒分子会积聚,肝脏就会处于压力之下。如果您定期且长时间重复此过程,则肝脏会罹患名为酒精性肝炎的炎症,并最终发展成肝硬化,给肝脏带来不可逆转的瘢痕。

约三分之一的东亚人具有遗传性的酒精代谢慢的特点,其表现为在有毒分子的作用下面部潮红。

肝脏还代谢大量药物,例如对乙酰氨基酚。并且它与脾脏一起将血红蛋白(红细胞中所含的红色素)分解成碎片,最终排到肠道,并经粪便排出体外(这是粪便呈褐色的部分原因)。

2.肝脏能制造营养物质

除了降解毒素和其他分子,肝脏还是如胆固醇等大型复杂结构的制造者。尽管胆固醇声誉不佳,但其非常重要,因为人体需要依靠胆固醇制造皮质醇和睾酮等类固醇激素,并在皮肤中生成维生素D。

如果您听说过胆汁,您可能知道它来自胆囊。但实际上,胆汁是在肝脏中由胆固醇产生的,然后储存于胆囊中。胆汁是从胆囊释放到肠道的黄绿色液体,能够帮助消化脂肪。

但这还不是全部。肝脏还是血液中循环的大量血浆蛋白和出血时会形成凝块的各种蛋白质的发源地。

3.肝脏能储存营养物质

肝脏是第一个接受肠道吸收的营养物质的器官。当我们进食时,食物沿着消化道移动,并被分解成足够小的分子,穿过肠壁并进入循环系统。来自肠道的富含营养物质的血液立即被一条大静脉捕获,并被送至肝脏。

肝脏也是看门人。它可以感知人体的整体营养状况,并在血液循环中将丰富的营养物质(如糖或脂肪)储存起来。它还储存一些维生素,如维生素B12等。

肝脏以糖原(人体的淀粉)的形式储存糖,并且储存脂肪,将这些营养物质保存起来以备不时之需。

因此,如果我们吃得好,我们的肝脏中就会有糖和脂肪的储备。但是过多的食物会在储存能力上令系统和肝脏不堪重负,并且会发展出非酒精性脂肪肝等疾病。

4.肝脏为其他器官提供营养和必要保护

在需要的时候,当我们的血糖水平很低而没有立即进餐时,肝脏就会动用其储备,并释放所需的营养物质。

没有肝脏的这种持续监控,您将无法享受不间断的睡眠。为什么?人的大脑依靠糖作为执行功能的能量来源,定期获得糖至关重要。在肝脏的监控下,无论您是睡着还是醒着,大脑都会获得所需量的糖。

在某些疾病中,当人们缺乏储备糖或从肝脏储备中释放糖的能力时,他们只能依靠缓慢释放碳水化合物的特殊饮食来维持自己的日常生活和整夜睡眠。

最后,我们不倾向于将肝脏视为免疫系统的一部分,但肝脏是我们抵御病毒和细菌的第一道防线的一部分。肝脏中充满了参与人体免疫防御的细胞,并且能够吞噬试图入侵我们身体的微生物。

肝脏竟为我们担负了这么多……(图1)

肝脏对人体健康的贡献远比许多人所了解的更多,它需要人们小心呵护。(视觉中国)